¿Qué es el alcohol?

El alcohol etílico o etanol, es un ingrediente embriagante que se encuentra en la cerveza, el vino y el licor. El alcohol se produce por la fermentación de levadura, azúcares y almidones.

¿Qué es una bebida estándar en los Estados Unidos? Una bebida estándar es igual a 14.0 gramos (0.6 onzas) de alcohol puro. Generalmente, esta cantidad de alcohol puro se encuentra en:

  • 12 onzas de cerveza.
  • 8 onzas de licor de malta.
  • 5 onzas de vino.
  • 1.5 onzas o un “trago” (“shot” en inglés) destilado con una concentración de 40% de alcohol (80 grados proof) de bebida espirituosa o licor (p. ej., gin, ron, vodka o whisky).

¿Qué es un consumo excesivo de alcohol (“binge drinking”)?

Según el National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism(Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo) el consumo excesivo de bebidas alcohólicas se define como un patrón de consumo de alcohol que lleva la concentración de alcohol en la sangre a un nivel superior a 0.08%. Este patrón de consumo de bebidas generalmente corresponde a 5 o más bebidas en una sola ocasión para hombres o 4 o más bebidas en una sola ocasión para mujeres, generalmente en menos de 2 horas. El consumo excesivo de alcohol en menores de edad tiene un umbral más bajo para ser considerado peligroso para ambos sexos (generalmente 3 bebidas para menores).

Consumo de alcohol por parte de menores

El consumo de alcohol por menores de 21 años es un importante problema de salud pública. Al alcohol es la droga más consumida y de abuso entre los jóvenes en los Estados Unidos.

  • A los 15 años, el 33% de los adolescentes ha tomado al menos una bebida.
  • A los 18 años, el 60% de los adolescentes ha tomado al menos una bebida.
  • Más del 90% de este alcohol se consume en forma de bebidas compulsivas. En promedio, los bebedores menores de edad consumen más bebidas por ocasión de bebida que los bebedores adultos.

Beber en la universidad se ha convertido en un ritual que los estudiantes a menudo ven como una parte integral de su experiencia de educación superior. Muchos estudiantes llegan a la universidad con hábitos de bebida establecidos, y el ambiente universitario puede agravar el problema. Según una encuesta nacional, casi el 60% de los estudiantes universitarios de entre 18 y 22 años bebieron alcohol en el último mes, y casi 2 de cada 3 de ellos participaron en borracheras durante el mismo período de tiempo.

Consecuencias del consumo de alcohol por menores de edad

Los jóvenes que beben alcohol tienen más probabilidades de experimentar:

  • Problemas escolares, como más inasistencias y calificaciones bajas o insuficientes.
  • Problemas sociales, como peleas y falta de participación en actividades para jóvenes.
  • Problemas legales, como el arresto por estado de ebriedad al conducir o lastimar físicamente a alguien.
  • Problemas físicos, como resacas o enfermedades.
  • Actividad sexual no deseada, no planificada y sin protección.
  • Alteración del crecimiento y desarrollo sexual normales.
  • Abuso físico y sexual.
  • Mayor riesgo de suicidio y homicidio.
  • Accidentes automovilísticos y otras lesiones no intencionales como quemaduras, caídas y ahogamiento relacionados con el alcohol.
  • Problemas de memoria.
  • Abuso de otras drogas.
  • Cambios en el desarrollo del cerebro que podrían tener efectos durante toda la vida.
  • Muerte por intoxicación por alcohol.

En general, el riesgo de que los jóvenes experimenten estos problemas es mayor para aquellos que consumen alcohol en exceso que para aquellos que no lo hacen.

Los jóvenes que comienzan a consumir alcohol antes de los 15 años tienen cinco veces más posibilidades de desarrollardependencia del alcohol o abuso más adelante en la vida que aquellos que comienzan a beber alcohol a los 21 años o después.

¿Qué significa estar por encima del límite legal de alcohol?

Todos los estados de los Estados Unidos han adoptado 0.08% (80 mg/dl) como el límite legal para operar un vehículo motorizado para conductores mayores de 21 años. Sin embargo, los conductores menores de 21 no tienen permitido operar un vehículo motorizado con cualquier nivel de alcohol en su sistema.

¿Es seguro consumir alcohol y conducir?

No. El consumo de alcohol retarda el tiempo de reacción y afecta el criterio y la coordinación, que son habilidades necesarias para conducir un auto de forma segura.  Cuanto más alcohol se consume, más alto es el impacto.

¿Qué problemas de salud están asociados con el consumo excesivo de alcohol?

El consumo excesivo de alcohol ya sea por beber mucho o por exceso alcohólico, está asociado con numerosos problemas de salud, entre ellos:

  • Abuso o dependencia del alcohol.
  • Enfermedades crónicas como cirrosis hepática (daño a las células hepáticas); pancreatitis (inflamación del páncreas); varios tipos de cáncer, incluido el cáncer de hígado, boca, garganta, laringe y esófago; presión arterial alta y trastornos psicológicos.
  • Lesiones no intencionales como accidentes de tránsito con vehículos motorizados, caídas, ahogamientos, quemaduras y lesiones con armas de fuego.
  • Daño a un feto en desarrollo si una mujer consume alcohol mientras está embarazada, como trastornos del espectro alcohólico fetal.

Cual es la diferencia entre alcholismo y abuso de alcohol?

El abuso de alcohol es un patron que resulta en problemas de salud individual, relaciones intrapersonales, la abilidad de trabajar. Las manifestaciones de consumo incluye las siguentes observaciones:

  • No cumple con las responsabilidades en el trabajo, escuela o caseras
  • Consume en situaciones peligrosas, manejando o usando maquinaria
  • Problemas legales relacionadas con alcohol, arrestos
  • Continua tomando aunque este en peligro una relacion
  • El abuso de alcohol a largo plazo puede convertirse en dependencia del alcohol

La dependencia del alcohol, también conocida como adicción al alcohol y alcoholismo, es una enfermedad crónica. Los signos y síntomas de la dependencia del alcohol incluyen:

  • Un fuerte deseo de alcohol.
  • Uso continuo a pesar de los repetidos problemas físicos, psicológicos o interpersonales.
  • La incapacidad de limitar el consumo de alcohol

¿Cómo afecta el alcohol a una persona?

El alcohol afecta todos los órganos del cuerpo. Es un depresor del sistema nervioso central que es absorbido rápidamente desde el estómago y el intestino delgado al torrente sanguíneo. El alcohol es metabolizado en el hígado por enzimas, sin embargo, el hígado solo puede metabolizar una pequeña cantidad de alcohol por vez, dejando que el exceso de alcohol circule a través del cuerpo. La intensidad del efecto del alcohol en el cuerpo está directamente relacionada con la cantidad consumida.

¿Por qué algunas personas reaccionan de formas diferentes al alcohol? Las reacciones individuales al alcohol varían y están influenciadas por muchos factores, como:

  • Edad
  • Sexo
  • Raza u origen étnico
  • Características físicas (peso, nivel de condición física, etc.)
  • Cantidad de comida consumida antes de beber alcohol
  • Qué tan rápido se consumió el alcohol
  • El consumo de drogas o medicamentos recetados
  • Los antecedentes familiares de problemas con el alcohol

Definiciones

  • Beer Bong: un dispositivo utilizado para beber cerveza rápidamente a través de una manguera o embudo
  • Apagón: la pérdida de memoria experimentada durante un período de borrachera
  • Chug (Chugging): Consumir una gran cantidad de alcohol rápidamente (a menudo como parte de un juego de beber)
  • Everclear: una bebida peligrosamente potente con un nivel de prueba 90 (45% de alcohol). A veces inyectado o mezclado con fruta
  • Resaca: Un mal presentimiento experimentado el día después de beber alcohol
  • Jag: Un período prolongado de abuso de drogas o alcohol
  • Chupitos de gelatina: productos de gelatina de supermercado mezclados con alcohol y generalmente servidos en una bandeja de cubitos de hielo o tazas pequeñas
  • Alcohol metílico: una forma altamente peligrosa de alcohol que se encuentra en productos domésticos como anticongelantes, combustible y diluyentes de pintura (también puede ser conocido como "alcohol de madera")
  • Antes del juego: tomar alcohol antes de una fiesta
  • Disparos: "perforar un agujero" en el costado de una lata de cerveza, y consumir a alta velocidad bebiendo lo más rápido posible
  • Turnt, lit, crunk, achispado, cargado: son todas las frases a menudo asociadas con el consumo excesivo de alcohol

La terminología cambia todo el tiempo, así que tómese unos minutos para buscar las palabras que usa su hijo y que no conoce.